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【宣齐律所】保证人死亡,保证债务该如何承担?

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【宣齐律所】保证人死亡,保证债务该如何承担?

* 来源 : * 作者 : 史嘉豪 * 发表时间 : 2017-12-26 * 浏览 : 125

保证合同存续期间保证人死亡,保证人所承担的保证债务是随同消灭,抑或由保证人的继承人承受?该问题涉及保证责任性质、保证债务成立时间以及保证债务是否具有专属性等问题的认识。笔者结合民法理论,根据我国相关规定进行分析。

一、保证非单纯责任,亦为债务

债权担保包括物的担保和人的担保。物的担保是以所供担保之物,确保债权的实现,以抵押权、质押为典型。人的担保是以债务人之外的第三人为附随债务人,确保债权的实现。保证为确保债权实现的人的担保。在物的担保情况下,担保权人与债权人之间并无债务,但对其承担担保责任,为无债务之责任。在债务人不履行到期债务的情况下,债权人得就抵押物获得清偿,若不足清偿被担保债权的,则债权人不得就其他财产获得清偿。在人的担保的情况下,保证人在债务人不履行到期债务时,债权人可以就保证人的财产进行清偿,保证人承担代为履行债务的责任,但保证人的责任并非单纯之责任,而首先是一种债务。

保证人依据保证合同所承担的、在债务人不履行债务时代负履行责任的义务,为债务,而非单纯的责任。保证债务与主债务独立并存,保证人承担保证债务,并不影响或取代主债务人原应履行的债务。对于保证人所承担的代主债务履行债务责任的性质,不同国家和地区有不同的立法例。

保证是债权担保,又是保证债务产生的合同。我国民法将保证作为一种担保措施,与抵押、质押等物的担保一并规定于担保法。担保法第六条规定:“本法所称保证,是指保证人和债权人约定,当债务人不履行债务时,保证人按照约定履行债务或者承担责任的行为。”该规定是将保证作为债的担保措施进行规定,当然,该表述并未否认保证是一种债务。如认为保证仅仅只是责任,则该规定中的“按照约定履行债务”显然不妥。稍有遗憾的是,该规定并未明确保证债务的标的是清偿主债务还是承担独立的担保责任,该规定“按照约定履行债务或者承担责任”的表述似乎认为两者兼而有之,既可能是清偿主债务,又可是承担独立的担保责任,但从理论界与实务界通常所采用的“保证责任”表述而言,似又认为保证人的债务为代为履行债务的责任,而非清偿主债务。

保证既然是一种债务,保证人死亡后的保证债务如何处理,应根据债的一般原理进行。

二、保证债务能否继承

根据债的一般原理,非专属于债务人的债务是可以继承的。理论界一般认为,保证债务非属专属于保证人的债务,保证人死亡,其继承人应承受其债务。但在特殊情况下,保证人死亡导致保证债务的消灭。例如,以保证人具有一定资格为前提而负担保证债务、保证人应负责任之限度不得预测者。有学者在以上观点的基础上,对保证债务继承问题进一步具体化,区分为一般保证与特殊保证。一般保证合同保证人死亡,其继承人仍应继承保证债务,但只有保证人死亡前已发生具体而确定的赔偿义务,保证人的继承人才承担责任,且不影响限定继承或抛弃继承等权利。特殊保证如以保证人为具体公司之董事身份为前提而成立的保证、最高限额保证、人事保证或信用保证,保证债务因保证人死亡而消灭。对于继承人是否继承保证债务,须以保证债务与保证人死亡之先后顺序为判断标准:如保证债务在保证人死亡前已发生具体而确定的赔偿义务,保证债务即因保证人死亡而确定其债务之有无及其范围,其继承人必须负责;如保证人死亡前尚未发生具体而确定的赔偿义务,其继承人即无需负责。我国担保法及相关法律对于保证债务是否专属、能否继承没有规定,参照债的继承一般原理,亦可得出以上结论,即保证债务原则上可以继承,但专属于保证人的保证债务除外。